Une Vision du ministère
auprès des parents et des enfants

 

© Pasteur David Michael

Fondateur de Children Desiring God/Truth:78

Traduit avec permission

« Il a dressé un témoignage en Jacob, Il a mis une loi en Israël, Qu’il a ordonné à nos pères de faire connaître à leurs fils. Pour que (la) connaissent ceux de la génération future : Des fils naîtront, ils se dresseront et la rediront à leurs fils. Ils mettront leur assurance en Dieu. Ils n’oublieront pas les actes de Dieu, ils observeront ses commandements, ils ne seront pas comme leurs pères, une génération indocile et rebelle, une génération dont le cœur n’est pas ferme, et dont l’esprit n’est pas fidèle à Dieu. » (Psaumes 78.5-8)

 

 


Voici un des passages qui motive notre passion pour le ministère auprès de parents et d'enfants et exprime notre désir de voir les enfants de Bethlehem nous surpasser dans la foi, dans la connaissance, dans la justice, dans les fruits qu'ils portent, dans le zèle pour l'Évangile et dans l'engagement pour l'évangélisation mondiale. Comme le psalmiste, nous espérons que la génération qui nous suit apprendra des erreurs et de la rébellion de notre génération et mettra résolument son espoir en Dieu. Quelle bénédiction cela serait pour nous ! Comme Jean le dit, « Je n’ai pas de plus grande joie que d’entendre dire de mes enfants qu’ils marchent dans la vérité. » (3 Jean 1.4).

Nous sommes convaincus que nous pouvons faire beaucoup pour nourrir la foi des enfants qui nous ont été confiés. En voyant l'agenda que le monde leur propose, nous ressentons l'extrême urgence de faire en sorte que les parents chrétiens et l'Église proposent un agenda où Dieu a encore plus de place dans la vie des enfants. Notre vision pour les enfants doit être plus grande que la vision que le monde à pour eux. Qu'il ne soit jamais dit de nous, que nous nous tenions là en regardant le monde façonner nos enfants.

Au contraire, que Dieu puisse nous utiliser pour les façonner activement à devenir des hommes et des femmes de foi qui connaissent Dieu, ses attributs glorieux et sa gloire infinie. Qu'ils soient des disciples fidèles de Christ, qui aiment la Bible, affirment sa valeur infaillible et grandissent dans leur habilité à comprendre, exprimer et défendre ce qu'elle enseigne. Qu'ils puissent apprendre à adorer le Seigneur avec leur tête et leur cœur et à remplir leur vie par la prière alors qu'ils grandissent dans la foi et gagnent les perdus !

Le niveau et les attentes que l'on a du ministère auprès des enfants dans l'Église aujourd'hui nous préoccupe. En effet, ils sont bien faibles. Une conviction populaire exprimée par beaucoup de responsables du ministère auprès des enfants aujourd'hui est que « les enfants doivent s'amuser à l'Église... Ils doivent avoir des expériences positives à l'Église pour qu’en grandissant ils puissent continuer à apprécier de venir à l'Église ». C'est une bonne vision ; Nous pensons aussi que les enfants doivent s'amuser à l'Église ; mais ce n'est pas l'étendard que nous voulons élever au-dessus du ministère auprès des enfants à Bethlehem.

Nous voulons que notre Église ait pour but - avec une détermination agressive, qui dépend de Dieu et qui exalte Dieu - d'élever nos enfants avec une passion pour la suprématie de Dieu en toutes choses pour leur joie et la joie de chacun. Nous voulons les voir être élevés dans la foi en sachant comment vivre par la foi dans la grâce future. Nous croyons que nous pouvons poursuivre ce but tout en procurant du plaisir aux enfants.

Imaginez que nous disions que notre vision pour les personnes qui viennent à Bethlehem soit qu'ils s'amusent. Imaginez que nous disions que nous voulons que les personnes se sentent à l'aise ici afin qu'elles participent et continuent à venir quand elles seront plus âgées. Ce serait absurde pour nous de dire cela, et pourtant ceci est une vision sous-entendue, si ce n'est exprimée du ministère auprès des enfants dans des Églises évangéliques en l'Amérique. Le niveau élevé de la prédication et de l'enseignement et de la louange à Bethlehem et la vision de Dieu proclamée dimanche après dimanche est ce qui a fait de Bethlehem un endroit si ressourçant et qui redonne vie à des centaines de personnes. Les moments d'amusement, d'amitié et de bonne entente entre frères et sœurs de l'Église sont importants, mais doivent cependant rester secondaires.

Notre but est d'élever le niveau dans le ministère des enfants aussi haut que nous le faisons dans la plupart des autres domaines du ministère. Nous serons aussi intentionnels, passionnés et sérieux dans la construction d'une vision de Dieu pour la jeune génération, que nous le sommes pour les générations plus âgées. Nous poursuivrons cette vision pour nos enfants non seulement avec nos paroles, mais aussi par le programme que nous utilisons, la manière dont nous recrutons et formons nos moniteurs et la manière dont nous concevons nos programmes pour les enfants et les jeunes.

A Bethlehem, le ministère auprès des parents et des enfants sera centré uniquement sur Dieu, sera biblique et en accord avec ce que nous enseignons aux adultes. Les moniteurs prendront leur appel au sérieux et seront inspirés par une vision de ce que nos enfants peuvent être. Ils travailleront avec joie et avec un sentiment d'appel sur leur vie, plus qu'avec des sentiments d'obligation et de devoir.

Nous allons sincèrement prier pour que toute l'énergie, la créativité et les ressources divines nécessaires soient déversées sur notre assemblée dans le but de construire la prochaine génération de foi. Nous ferons tout notre possible pour que l'Église et la maison soient des partenaires pour nourrir la foi de nos enfants.

Notre désir est que les enfants et les parents trouvent un banquet préparé pour eux quand ils arrivent à Bethlehem et qu'ils aient plein de « restes » à emporter pour la semaine devant eux. Comme Jésus,  notre espoir est que, quand nous arriverons à la fin de notre vie et repenserons à notre implication dans la vie des enfants, chacun de nous pourra dire,

« Car je leur ai donné les paroles que tu m’as données ; ils les ont reçues... C’est pour eux que je prie... Lorsque j’étais avec eux, je gardais en ton nom ceux que tu m’as donnés... Je leur ai donné ta parole, et le monde les a haïs, parce qu’ils ne sont pas du monde, comme moi, je ne suis pas du monde. Je ne te prie pas de les ôter du monde, mais de les garder du Malin. Ils ne sont pas du monde, comme moi, je ne suis pas du monde. Sanctifie–les par la vérité : ta parole est la vérité. Comme tu m’as envoyé dans le monde, moi aussi je les ai envoyés dans le monde... Je leur ai fait connaître ton nom... » (Jean 17.8-26)  

Trois Piliers

 


Trois piliers appuient la philosophie de Bethlehem concernant le ministère auprès des parents et des enfants et sont tirés du livre du Deutéronome, où Moïse donne ses instructions finales à Israël. Les chapitres quatre et six en particulier nous apportent des illustrations de certaines des empreintes bibliques qui sous-tendent ces piliers.

 

 

1. Dieu est central dans l'éducation

et l'enseignement des enfants
 


Moïse dit très clairement que tout notre enseignement devrait être caractérisé par la centralité de Dieu.

 

 


a) Dieu est le but de notre enseignement

« ...afin que tu craignes l’Éternel, ton Dieu, en observant, tous les jours de ta vie, toi, ton fils et le fils de ton fils, toutes ses prescriptions et tous ses commandements... »

(Deutéronome 6.2)

« Écoute, Israël! L’Éternel, notre Dieu, l’Éternel est un. Tu aimeras l’Éternel, ton Dieu, de tout ton cœur, de toute ton âme et de toute ta force. »

(Deutéronome 6.4-5)

 


b) Dieu est la source de notre enseignement

« Mais vous observerez bien les commandements de l’Éternel, votre Dieu, les déclarations et les prescriptions qu’il vous a commandées. Tu feras ce qui est droit et ce qui est bien aux yeux de l’Éternel... »

(Deutéronome 6.17-18a)

 

 


c) Dieu est le personnage central dans tout ce que nous enseignons

« L’Éternel a opéré, sous nos yeux, des signes et des prodiges, grands et désastreux, contre l’Égypte... et il (l'Éternel) nous a fait sortir de là... »

(Deutéronome 6.22-23)

Bien que la plupart des parents et des enseignants chrétiens affirment la centralité de Dieu dans toutes choses, ils n'ont pas tous enseigné et éduqué leurs enfants d'une manière qui permettrait aux jeunes disciples de reconnaître et de comprendre cette vérité. Cette réalité si essentielle manque dans beaucoup des ressources disponibles aux parents et aux enseignants. La centralité de Dieu doit être un refrain constant dans toutes nos formes variées d'enseignement. Il faut aider les jeunes disciples à reconnaître de manière concrète comment Dieu est en rapport avec tous les aspects de la vie sans exception. Nous devons les aider à voir que le but ultime de Dieu en toutes choses est sa gloire.  

 



2. Les enfants doivent apprendre

à aimer et à craindre l'Éternel
 


« ...afin que tu craignes l’Éternel, ton Dieu, en observant, tous les jours de ta vie, toi, ton fils et le fils de ton fils, toutes ses prescriptions et tous ses commandements... »

(Deutéronome 6.2)

« Écoute, Israël! L’Éternel, notre Dieu, l’Éternel est un. Tu aimeras l’Éternel, ton Dieu, de tout ton cœur, de toute ton âme et de toute ta force. »

(Deutéronome 6.4-5)

Avoir des parents qui élèvent fidèlement leurs enfants dans la foi, ou le fait d'être actif dans une Église qui cherche de manière assidue à enseigner et équiper les parents et les enfants, ne sont pas des garanties de la foi d'un enfant. Aucun enfant et aucun adulte ne peut venir à Jésus sans que le Père l'attire. Aucun parent ne peut espérer que son enfant soit sauvé sans que Dieu ne le régénère en prenant son cœur de pierre pour le transformer en cœur de chair.

Pourtant, nous avons reçu le commandement d'enseigner nos enfants à craindre et à aimer le Seigneur. L'Église et le domicile procurent un environnement où Dieu fait souvent sont travail de salut dans le cœur. En fin de compte notre obéissance à Dieu et notre fidélité en tant que parents ne sauvent pas nos enfants de la colère de Dieu, mais ils sont souvent le moyen que Dieu utilise pour sauver nos enfants. De la même manière, ce ne sont pas notre désobéissance et notre infidélité en tant que parents qui condamnent nécessairement nos enfants, mais c'est souvent le moyen par lequel nos enfants sont menés à la destruction. Dieu a ordonné aux parents de porter la responsabilité de familiariser leurs enfants avec la parole de Dieu et la vie de foi. Notre succès dans cette tentative importe plus à Dieu qu'elle ne nous importe, et Il a mis toutes les ressources célestes à notre disposition. C'est pour cela que nous devons en tant que parents et assemblée être fidèles dans l'enseignement de nos enfants « à craindre l'Éternel et à observer toutes ses lois et tous ses commandements et à aimer le Seigneur de tout (leur) cœur. »

Des lois et des commandements peuvent facilement être enseignés de manière à ce qu'un enfant puisse s'en souvenir et les répéter. Nous pouvons aussi enseigner à nos enfants à se conduire d'une certaine manière et à maintenir un comportement qui reflète une dévotion à Dieu. Mais ces éléments ne sont pas suffisants. Notre plus grand défi est de leur enseigner à « craindre » et à « aimer » Dieu dans le vrai sens de ces termes.

Nous ne voulons pas seulement que nos enfants connaissent la vérité mais qu'ils l'acceptent de tout leur cœur pour qu'il ne soit pas dit d'eux :

« ...puisque, ayant connu Dieu, ils ne l’ont pas glorifié comme Dieu et ne lui ont pas rendu grâces »
(Romains 1.21)

ou

« Ils font profession de connaître Dieu, mais ils le renient par leurs œuvres. Ils sont odieux, rebelles et incapables d’aucune œuvre bonne. » (Tite 1.16)

Nos enfants peuvent tout connaître de Dieu. Ils peuvent connaître une quantité infinie d'histoires de la Bible, et même connaître des vastes portions de la Bible par cœur – et pourtant ne pas honorer Dieu ni avoir de communion avec Lui. Ils peuvent vivre leur vie en sachant qui est Dieu et pourtant ne jamais le rencontrer – jusqu'au moment où ils le rencontreront assis sur le trône du jugement où ils l'entendront dire, « Je ne vous ai jamais connus retirez–vous de moi »

(Matthieu 7.23).

Quand nous enseignons des enfants nous devons aussi bien viser leurs cœurs que leurs têtes. Bien que la plupart d'entre nous à Bethlehem croyons cela, nous estimons que nous devons faire de plus grands efforts pour élever les attentes des parents et des moniteurs quant à ce que Dieu pourrait faire dans le cœur d'un enfant en réponse à la vérité qu'il aura entendue.

Un programme et des méthodes pratiques d'enseignement peuvent aider les parents et les moniteurs à viser le cœur de leurs enfants mais ils seront en grande partie inefficaces sans travailler à trois points essentiels.

a) Pour nourrir la foi des enfants, il faut préalablement que les parents et les moniteurs aiment Dieu et aiment sa parole. Il est presque impossible d'enseigner quelque chose que l'on n'a pas vécu. Les enfants ne seront pas passionnés de Dieu à moins que ceux qui les enseignent soient passionnés de Dieu. Dieu ne sera pas réel pour eux, s'il n'est pas réel pour nous. Si Dieu n'est pas une réalité pour les parents et les enseignants, si sa parole n'est pas chérie et respectée, alors il est presque impossible de transmettre un vrai amour pour Dieu et sa parole. De ce fait parents et enseignants doivent s'appliquer à garder leur propre cœur en vie pour le bien de leurs enfants.

b) Il est plus facile de cultiver un amour sain et une saine crainte de Dieu chez des enfants qui ont un amour sain et une saine crainte de leurs parents. Il est très difficile pour des enfants d'apprendre à honorer Dieu s'ils défient leurs parents et résistent à leur autorité. Il est très difficile de nourrir un profond respect pour Dieu et une humilité devant Lui quand on permet aux enfants de traiter leurs parents et les adultes en général avec irrespect. Dans une Église, nous devons sérieusement nous efforcer à aider les parents à être courageux. La permissivité qui est encouragée et enseignée dans notre culture, et qui envahit l'Église et est évidente dans notre propre assemblée, ne rend pas seulement la vie difficile pour ceux qui doivent être avec nos enfants, mais peut mener nos enfants à la destruction.

« Corrige ton fils, car il y a encore de l’espérance ; Mais ne désire pas le faire mourir. » (Proverbe 19.18)          

c) Nous pouvons être des modèles, enseigner et discipliner d'une manière qui encourage le cœur à répondre mais seul le Saint Esprit peut efficacement changer le cœur d'un enfant. Par conséquent, la priorité doit être donnée à l'intercession dans tout ministère auprès d'enfants et de leurs parents.

 


3. Les parents sont responsables

du discipulat de leurs enfants
 


« ...afin que tu craignes l’Éternel, ton Dieu, en observant, tous les jours de ta vie, toi, ton fils et le fils de ton fils, toutes ses prescriptions et tous ses commandements... Tu les inculqueras à tes fils... Lorsque demain ton fils te demandera... tu diras à ton fils...»

(Deutéronome 6.2, 7, 20, 21)
 


Il est très difficile bibliquement de minimiser l'importance de la famille dans la rédemption. Comme tout ce qu’il a créé, Dieu a créé la famille pour sa gloire et pour faire connaître sa gloire jusqu'aux extrémités de la terre. Dieu ne s'est pas révélé à chaque génération de la même manière qu'il s'est révélé à Moïse. Son intention était que la vérité concernant son caractère et ses œuvres et sa volonté soit communiquée par les parents à leurs enfants. Ce texte place clairement la responsabilité sur les parents : s'assurer que leurs enfants connaissent et craignent le Seigneur. La Bible prévoit que les parents familiarisent leurs enfants avec la Parole de Dieu et la vie de foi, et les équipent à servir dans le royaume. Par conséquent, plus que toute autre personne dans le monde, ce sont les parents qui doivent être dévoués à l'enseignement et au bien être spirituel de leurs enfants. Ceci implique plusieurs éléments concernant la manière dont l'Église devrait s'engager dans le ministère des enfants.

a) Bethlehem ne devrait pas usurper la responsabilité parentale décrétée par Dieu. L'Église devrait plutôt équiper, soutenir et encourager les parents dans leur rôle vital. Deux chapitres plus tôt, dans Deutéronome 4.10, Moïse rappelle au peuple ce que l'Éternel a dit :

« Assemble auprès de moi le peuple : Je veux leur faire entendre mes paroles, afin qu’ils apprennent à me craindre tout le temps qu’ils vivront sur la terre, et afin qu’ils les enseignent à leurs fils. »

Si les enfants doivent apprendre à « craindre l'Éternel », ce sont d'abord les parents qui doivent craindre l'Éternel. Si les parents doivent enseigner leurs enfants, ce sont eux-même qui doivent être enseignés d'abord. Par conséquent, une responsabilité majeure de l'Église est « d'assembler le peuple » et de l'enseigner à « craindre l'Éternel ».

 


b) Bethlehem est une communauté de croyants qui s'est engagée à « éduquer nos enfants dans la foi chrétienne ». Par conséquent, l'Église doit s'engager à aider chaque membre de cette grande famille à répondre à cet appel et cette responsabilité.  

La plupart des parents qui attendent un enfant suivent des cours pendant plusieurs semaines avant sa naissance pour être bien équipés quand le « moment béni » arrive. Après la naissance, il y a bien des volumes de ressources qui pourraient être dévorés pour aider les parents à savoir comment prendre soin de leur enfant et à quoi s'attendre à chaque stade de son développement. Notre société à beaucoup à offrir aux parents pour les aider à élever des enfants physiquement sains, mais c'est le rôle de l'Église de mettre à disposition des ressources et un soutien qui aideront les parents à élever des enfants sains spirituellement.

 

En faisant partie d'une Église, les parents sont rattachés à un corps collectif de sagesse et un réseau de soutien et d'encouragement qui peuvent les aider dans leur responsabilité de parents. Ceci est particulièrement important quand on considère la réalité des foyers mono-parentaux, des mariages formés d'un « attelage disparate » et des foyers spirituellement dysfonctionnels. L'Église se trouve dans une position unique : elle peut se tenir dans la brèche pour des enfants et des parents qui se trouvent dans des situations loin d’être idéales.
 


c) La diffusion de l'Évangile et le futur de Bethlehem sont en jeu. Dans ses instructions finales à Israël, Moïse avertit le peuple encore et encore du besoin d'écouter attentivement et d'enseigner les enfants diligemment parce que leur futur dans le pays était en jeu. Moïse les avertit, que s'ils oublient les choses qu'il était entrain de leur enseigner et agissent de manière corrompue :

« ...vous disparaîtrez par une mort rapide du pays..., vous n’y prolongerez pas vos jours, car vous serez entièrement détruits. L’Éternel vous disséminera parmi les peuples, et vous ne resterez qu’un petit nombre au milieu des nations... » (Deutéronome 4.26-27).

Souvent notre vision de l'éducation chrétienne est très limitée dans le temps. Est-ce que nous  occupons les enfants pendant que les parents ont leur réunion ou sommes-nous entrain d'investir dans la future génération de leaders pour Bethlehem? Sommes-nous seulement en train d'enseigner à nos enfants à obéir à leurs parents et à partager avec leurs frères et sœurs, ou est-ce que nous enseignons les parents de manière stratégique et systématique d'une manière qui leur communique l'appel sur leur vie à enseigner leurs enfants qui enseigneront leurs enfants à craindre l'Éternel et à marcher dans ses voies ? Est-ce que nous apportons simplement une belle expérience dans l'Église à nos jeunes disciples pour les aider à former des relations significatives avec leur pairs, ou établissons-nous diligemment dans l'Église et au sein de nos familles des traditions qui dureront au travers des générations et rendront les membres de l'Église de Bethlehem de demain fermes dans leur foi ? Une stratégie pour le ministère auprès des enfants et de leurs parents doit être très explicite et active dans la poursuite d'une vision pour les générations futures afin de ne pas rester « qu'un petit nombre au milieu des nations ».



 


Posons un cadre

pour l’enseignement des enfants

 




Ayant posé ces trois piliers, Deutéronome 6 laisse entendre au moins trois manières de transmettre une crainte de Dieu, un amour pour Lui et pour sa Parole.



« ...Écoute, Israël ! L’Éternel, notre Dieu, l’Éternel est un. Tu aimeras l’Éternel, ton Dieu, de tout ton cœur, de toute ton âme et de toute ta force. Et ces paroles que je te donne aujourd’hui seront dans ton cœur. Tu les inculqueras à tes fils et tu en parleras quand tu seras dans ta maison, quand tu iras en voyage, quand tu te coucheras et quand tu te lèveras. Tu les lieras comme un signe sur ta main, et elles seront comme des fronteaux entre tes yeux. Tu les écriras sur les poteaux de ta maison et sur tes portes. »

(Deutéronome 6.4-9)



 

1. Forme conventionnelle d’enseignement

 

« ...Tu les enseigneras avec assiduité... »



 

Dans Romains 10.17, Paul affirme ce principe en nous disant que : «  Ainsi la foi vient de ce qu'on entend, et ce qu'on entend vient de la parole du Christ ». La connaissance de Dieu est si merveilleuse qu’elle produit en nous la foi. Il est impossible d’accepter par la foi ce qui ne nous a pas été préalablement enseigné. Nous ne pouvons pas croire en quelque chose que nous ne connaissons pas, la connaissance précède la foi.

Les enfants ont besoin d’un enseignement déterminé, intentionnel et structuré de la Parole de Dieu. Si notre approche de l’enseignement de la Parole de Dieu est mal structurée, ils auront des lacunes dans leur connaissance. Ceci limitera leur foi en Dieu ; ou alors ils auront une mauvaise conception de Dieu due à une image incomplète de qui Il est.



Ceci nous responsabilise à faire tout notre possible pour établir un programme structuré, juste, centré sur Dieu et complet qui présente les conseils de Dieu dans leur totalité aux jeunes disciples. 
Par définition, les enfants ont besoin d’une théologie. Ils ont besoin de doctrine. Ils ont besoin de connaître la Parole de Dieu de manière intime. S’ils ne connaissent pas la Parole de Dieu, ils ne peuvent pas être préservés de l’erreur et d’une foi superficielle.

 Plutôt que de répéter sans cesse les histoires connues, et d’ignorer des grandes parties de l’Écriture, nous vous proposons des programmes qui englobent tous les enseignements de Dieu.

 

Étant donné que la plupart des enfants restent dans le nid familial jusqu’à la fin du lycée, les parents ont le privilège et la responsabilité de leur faire connaître la Parole de Dieu journellement ou presque pendant les dix-sept premières années de leur vie. Considérant la courte durée de cette opportunité, nous devons la saisir pleinement par un programme stratégique et minutieux. Enseigner pas à pas et de manière structurée la Parole de Dieu au travers d’un programme centré sur Dieu, nous permet d’être plus sûrs d’avoir présenté tout l’enseignement de Dieu à nos enfants.



 

Nous devons utiliser un programme qui est conformé au but de l’Écriture. Beaucoup de manuels d’enseignement pour les enfants sont de nature moralisatrices, leur objectif étant d’enseigner la Bible dans le but de produire des bons comportements chez les enfants. Un enseignement conformé à l’Écriture présente la Bible comme une seule histoire continue de la révélation du caractère de Dieu et de son plan de rédemption pour tous les hommes. Le but de l’enseignement biblique est de permettre à chaque enfant de connaître qui est Dieu. L’amour qu’un enfant a pour Dieu et pour qui Il est produit en lui de bonnes valeurs. L’enfant veut plaire à Dieu et être comme Lui (L’imitation est une des plus grandes manières de louer Dieu).



 

Comme nous l’avons affirmé précédemment, si un enseignement n’a pas pour but de faire réagir l’enfant, il n’est pas efficace. La connaissance reste une simple information s’il n’est pas donné à l’enfant l’occasion de réagir face à la Parole de Dieu. Bien qu’un parent ou un enseignant ne peut pas forcer un enfant à accepter la Parole, un bon enseignement l’aidera à comprendre le lien qui existe entre l’Écriture et sa propre vie. Un enfant doit être capable de comprendre les implications d'une vérité biblique et quelle réponse est attendue de lui ou d'elle. Parents et enseignants comptent sur le Saint Esprit pour donner à l'enfant des occasions concrètes de mettre en pratique la vérité apprise et ensuite habiliter l'enfant à répondre fidèlement. Quand un enfant répond à la Parole de Dieu, il y a conviction et confirmation dans son cœur que Dieu est réel, qu'on peut Lui faire confiance, et que sa Parole est vérité.

Nous faisons du tort à nos enfants si nous ne les encourageons pas aussi à mémoriser l'Écriture en plus de notre enseignement formel. Il est facile pour des enfants de mémoriser, et souvent ce qui est appris durant l'enfance est retenu pour la vie. La Parole mémorisée est un conseiller toujours présent pour nos enfants, leur apportant la vérité dans toutes situations. Elle est aussi une arme, « plus acérée qu'aucune épée à double tranchant », pour combattre les attaques de l'ennemi et la folie de la « sagesse » de notre temps. Appliquée dans la vie de tous les jours, la Parole mémorisée reprend vie dans l'esprit d'un enfant, rendant une réponse à cette Parole plus probable et marquant l'enfant avec la vérité de l'Écriture.

Si la mémorisation n'est pas intentionnelle, elle risque de ne pas avoir lieu. Un programme de mémorisation formel à partir de l'âge de deux ans, équipera nos enfants d'un grand bagage d'Écriture mémorisée jusqu'à ce qu'ils quittent le nid – et peut-être garderont-ils cette habitude de mémoriser l'Écriture durant toute leur vie. 

Dans toutes les activités de l'Église que nous planifions, nous devons saisir de manière intentionnelle l'occasion d'inclure l’enseignement formel de nos enfants et de rendre nos activités bénéfiques pour tous les membres du corps, les enfants inclus.

Les années de l'enfance sont les années de formation durant lesquelles nous devons de manière intentionnelle former nos enfants à méditer la Parole chaque jour – en créant une habitude de méditations quotidiennes – et de participation au culte, en incluant une écoute assidue et critique de la Parole prêchée. Nous devons leur enseigner à discerner ce qui est vrai de ce qui est faux et à utiliser la Bible comme référence pour tout dans la vie.

 

 

 

 


2. Enseignement informel

« ... et tu en parleras quand tu seras dans ta maison, quand tu iras en voyage, quand tu te coucheras et quand tu te lèveras. »

Jésus utilisait continuellement les événements de la vie de tous les jours comme opportunité pour transmettre la vérité. Rencontrer la femme adultère lui a donné l'occasion d'enseigner le pardon et le fait que tout homme est pécheur. Rencontrer une femme puisant de l'eau s'est transformé en leçon sur l'eau vive et la vie éternelle. Les lis des champs devinrent une leçon de foi dans la provision constante de Dieu. Les chameaux devinrent des outils pour enseigner le danger des richesses et le défi de placer Dieu au-dessus de tout. Jésus a saisi des événements ordinaires et les a transformés en moments d'enseignement pour porter du fruit pour le royaume. Voilà aussi notre devoir. Parents et enseignants qui aiment Dieu et sa Parole vont de manière naturelle parler de la Parole en lien avec des circonstances ordinaires. Les éléments clés sont un amour de la Parole et des « moments enseignables ».

Jésus a pu enseigner si souvent parce qu'il a passé du temps avec les gens ; Il a inclus ses disciples dans son ministère, Il a marché de ville en ville en compagnie d'autres personnes. Il n'est pas possible de saisir le moment enseignable sans être avec nos disciples quand le moment se présente. Si nous devons enseigner nos « disciples » (nos enfants), nous devons passer du temps avec eux. La qualité de notre temps avec nos enfants est importante, mais la quantité de temps est aussi essentielle. Nous ne pouvons pas sacrifier la quantité en présumant que la « qualité » compensera nos négligences. Les familles doivent avoir des périodes calmes pour travailler et jouer ensemble. Les familles doivent aussi être ensemble sans constamment être séparées en groupes d'âge. Les enfants doivent être tissés dans la structure de la vie d'Église. Nous devons les inclure dans nos activités - pas toujours, mais souvent. Ils doivent être autorisés à exercer un ministère aux côtés de leurs parents et d'autres adultes. Ils doivent être encouragés à découvrir leurs dons et ensuite être traités comme des membres d'une équipe (voir 1 Corinthiens 12.12-26). Des enfants peuvent exercer un ministère d'une manière impossible aux adultes. Les inclure dans la vie d'Église permettra à l'Église non seulement de bénéficier de l'unicité des enfants mais permettra aussi des moments enseignables.

 

 

 


3. Être un modèle

« Tu les lieras comme un signe sur ta main, et elles seront comme des fronteaux entre tes yeux. Tu les écriras sur les poteaux de ta maison et sur tes portes. »

Quand nous aimons Dieu de tout notre cœur, âme et force, et que ses paroles sont dans nos cœurs, toutes nos vies sont imprégnées de Lui et sa Parole devient une partie de nous.

Notre façon d’être parlera plus à nos enfants que nos paroles. Dieu a enseigné Israël par des messagers qu'Il a nommé tout au long de l'Ancien Testament, mais il a confirmé ses paroles par son caractère – par sa fidélité envers son peuple choisi, par son pardon, par le châtiment pour les appeler à la repentance, par exemple. Il a incarné la vérité de sa Parole.

Le plus grand modèle que Dieu nous a donné de son caractère était l'incarnation de son Fils - « La Parole a été faite chair, et elle a habité parmi nous, pleine de grâce et de vérité ; et nous avons contemplé sa gloire, une gloire comme celle du Fils unique venu du Père » (Jean 1.14). Jésus a vécu de manière pratique la compassion du Père en guérissant les malades. Il a été un exemple d'humilité en lavant les pieds des disciples (voir Jean 13.14-15). Il a montré la persévérance et l'intensité dans la prière à Gethsémané.

Nous profitons tous de l'exemple de quelqu'un de plus mûr que nous dans la foi. Nous devons donner l'occasion aux enfants et aux jeunes d'apprendre de chrétiens plus mûrs qu'eux. Cette occasion doit d'abord être présente à la maison. Notre ministère auprès de parents et d'enfants doit avoir pour objectif d'encourager et de conseiller aux parents de passer du temps avec leurs enfants et de favoriser la vie de famille, endroit où l'occasion d'être un modèle est la plus grande. Aussi, notre programme devrait-il être conçu de manière à confronter nos enfants aux grands modèles bibliques, historiques et contemporains de la foi. Les activités inter-générationelles devraient être conçues de manière à permettre aux jeunes d'apprendre des expériences et de la maturité de ceux qui ont marché depuis plus longtemps avec Dieu et ont appris à faire confiance à Dieu durant les hauts et les bas de la vie. Nous devons nous efforcer à impliquer des responsables mûrs dans le travail parmi les enfants et les jeunes; des responsables qui ont une compréhension mûre de qui est Dieu et une foi mûre en Lui. Si les enfants et les jeunes sont toujours entourés d'autres enfants et jeunes et sont principalement pris en charge par des personnes à peine plus âgées qu'eux-même, il leurs manquera la richesse que l'interaction avec des adultes pourrait leur apporter. « Le disciple n’est pas plus que le maître ; mais tout disciple accompli sera comme son maître » (Luc 6.40).

Il est important pour des enfants d'être exposés à des adultes spirituellement mûrs. Il est aussi important, que les enfants, alors qu'ils grandissent dans leur foi aient à leur tour l'occasion d'encourager dans la foi ceux qui sont plus jeunes qu'eux. Avant de quitter le nid, ils devraient avoir adopté cette vision de vouloir transmettre la foi à leurs propres générations et aux générations à venir. Le ministère auprès des parents et des enfants devrait avoir pour but de préparer nos enfants à assumer ce rôle. Le commandement de Jésus pour nous est clair dans ses paroles à Simon Pierre :
 


« Simon, fils de Jonas m’aimes–tu plus que (ne le font) ceux–ci ?  


Il lui répondit : Oui, Seigneur, tu sais que je t’aime.
 

Jésus lui dit : Prends soin de mes agneaux !
 

Il lui dit une seconde fois : Simon, fils de Jonas m’aimes–tu ?
 

Pierre lui répondit : Oui, Seigneur, tu sais que je t’aime.
 

Jésus lui dit : Sois le berger de mes brebis.
 

Il lui dit pour la troisième fois : Simon, fils de Jonas, m’aimes–tu ?
 

Pierre fut attristé de ce qu’il lui avait dit pour la troisième fois : M’aimes–tu ?

 

et il lui répondit : Seigneur, tu sais toutes choses, tu sais que je t’aime.
 

Jésus lui dit : Prends soin de mes brebis ».

(Jean 21.15-17)

Si nous aimons Jésus, nous prendrons soins de ses brebis.

 

 

 


Implications pour le Ministère

auprès des Parents et des Enfants
 


1. Le ministère auprès des parents et des enfants prendra forme et sera soutenu par la prière. Les parents, les enseignants, les Anciens et les responsables de petits groupes, seront encouragés à prier avec sérieux pour les enfants dont ils ont la responsabilité. Nous encouragerons les groupes d'intercesseurs de Bethlehem à intercéder pour les mariages et les familles de l'Église. Ceux qui ont le fardeau de prier pour les enfants seront identifiés et encouragés à s'unir pour prier ensemble pour les générations futures.
 


2. Le ministère auprès des parents et des enfants reconnaîtra qu'encourager la foi des enfants ne constitue pas un appel plus grand que celui à suivre Jésus. Par conséquent, nous encouragerons les parents à rechercher premièrement le Royaume de Dieu, tout en Lui faisant confiance en ce qui concerne le résultat de la foi de leurs enfants. Nous serons sensibles au danger de devenir tellement obnubilés par le bien-être de nos enfants, que nous en oublions le Grand Mandat. Ceci étant dit, nous soutenons l'idée qu'une éducation fidèle est rarement en concurrence avec le Grand Mandat, mais que ce sont souvent des passions complémentaires. C'est pourquoi, nous encourageons les parents à trouver un équilibre entre ces responsabilités et appels sur nos vies.
 

 


3. Le ministère auprès des parents et des enfants sera un ministère de formation. Comme le plus grand mandat biblique de s'occuper de la foi des enfants est donné aux parents, il semble très stratégique d'encourager les parents à prendre sérieusement leurs responsabilités et de les former afin qu'ils soient efficaces dans l'enseignement de leurs enfants. Avant tout, la voie pour faire naître la foi chez un enfant, se trouve au sein même du contexte familial. Par conséquent, une attention particulière visera à fortifier les familles. Des familles sur-engagées, sur-impliquées, stressées, seront encouragées et parfois même fortement exhortées à se désengager, y compris de postes dans un autre ministère, afin de pouvoir convenablement s'occuper de leurs responsabilités familiales. La contribution et l'engagement des parents dans le Ministère auprès des enfants à Bethlehem, seront encouragés.
 


4. Le ministère auprès des parents et des enfants fera un effort pour inciter les pères à fixer des objectifs centrés sur Dieu, pour leurs enfants et pour diriger leur famille. Alors que nous soulignons l'importance d'un père et d'une mère qui travaillent en équipe pour s'occuper de la foi de leurs enfants, nous mettrons l'accent sur la responsabilité unique qui incombe au père, devant Dieu, de s'occuper de la foi de ses enfants et d'être le responsable spirituel à la maison.
 

 


5. Nous ferons confiance à Dieu pour appeler et mandater des enseignants doués pour le ministère auprès des enfants. Nous ne présumons pas que toutes les personnes désireuses d'enseigner sont effectivement prêtes pour le faire ; par conséquent, nous offrirons des occasion de développer leurs dons aux personnes qui désirent enseigner. Nous apporterons une attention toute particulière à les former afin qu'ils soient efficaces autant dans leur utilisation de la Parole de Dieu que dans leur compréhension de la manière d'enseigner les enfants. Ils seront encouragés à enseigner dans le but de susciter une réaction de la part des enfants, touchant ainsi aussi bien leur cœur que leur tête.
 

 


6. Nous ferons également confiance à Dieu pour appeler des personnes douées pour raconter les histoires, des personnes douées pour diriger la louange, des responsables de petits groupes et encore d'autres personnes possédant des dons indispensables à toutes les autres facettes du ministère auprès des enfants. Nous nous efforcerons d'équiper chacune des personnes impliquées dans le travail auprès des enfants, avec la connaissance claire des besoins des enfants en fonction de leur âge, du programme de formation, des buts et de la discipline en classe. Chacune de ces personnes sera éprouvée avant de se voir confier des enfants. Elles seront encouragées à « garder leur propre cœur avec vigilance », à nourrir leur propre foi avec application, afin d'être des modèles spirituels pour les enfants, « étant toujours prêts à [se] défendre contre quiconque [leur] demande raison de l'espérance qui est en [eux] (1 Pierre 3.15), et d'être prêts « ...en toute occasion...de convaincre, reprendre, exhorter, avec toute patience et en instruisant » (2 Timothée 4.2).
 

 


7. Avec l'intention de susciter de nouveaux responsables pour le ministère auprès des parents et des enfants, nous ferons confiance à Dieu pour appeler des personnes qui ont reçu un appel personnel pour enseigner et former les enfants dans un ministère à temps plein ou de manière plus approfondie que des amateurs. Notre désir est de les amener à considérer cela comme un appel élevé, et par là, de les défier à s'engager à étudier la bible de façon sérieuse et à rechercher de manière sincère, appliquée, dans la prière, de meilleures façons de communiquer la vérité de Dieu aux enfants pour que celle-ci produise la foi en eux.
 


8. L'excellence sera recherchée en ce qui concerne l'engagement des parents dans l'éducation de leurs enfants. Avant la présentation de leurs enfants, il est attendu des parents de participer au premier séminaire des « Constructeurs de Fondations », dirigé par du personnel pastoral et d'autres parents expérimentés. Cette session est conçue dans le but de :
 

- préparer les parents en vue de la présentation de leurs enfants

 

- leur présenter la philosophie et la théologie du ministère auprès des parents et des enfants de l'Église de Bethlehem

 

- leur donner des conseils pratiques quant à la manière d'enseigner les enfants durant les premières années de leur vie et de les exercer à la droiture et à la discipline.

 

Alors que les enfants grandissent, les « Constructeurs de Fondation 2-6 » sont proposés aux parents, qui portent sur l'encouragement de la foi des enfants préscolarisés, des écoles maternelles, des primaires, des collégiens et des lycéens.
 

 


9. Une attention soignée et prioritaire sera portée sur la création et le choix d'un cursus qui soit centré sur Dieu, approprié à l'âge des enfants et qui fasse grandir leur foi. Une attention sérieuse continuera d'être apportée à la création d'un plan de formation pédagogique de la bible, afin de donner aux enfants toute la connaissance des conseils de Dieu, que ce soit à la maison ou à l'école du dimanche, et ce dans le but de tirer au maximum profit des 18 années stratégiques qui sont à notre disposition.
 

 


10. Par la grâce de Dieu, l'accent mis au niveau de l'Église toute entière sur la mémorisation de la bible par les adultes et les enfants, sera maintenu.
 

 


11. Les parents et les enseignants seront encouragés et aidés à présenter Jésus aux enfants, reconnaissant ainsi que sans naître de nouveau, il est impossible de plaire à Dieu ou de marcher dans la droiture.
 

 


12. Un soin particulier sera apporté à inculquer la droiture aux enfants. Notre prière est qu'ils « soient un modèle pour les fidèles, en parole, en conduite, en amour, en foi, en pureté » (1 Timothée 4.12). Nous transmettrons aux enfants le respect pour les autorités, la courtoisie, la modestie, la politesse, la maîtrise de soi, la gentillesse, etc... Nous ferons appliquer les « Principes et guides comportementaux des enfants à l'Église de Bethlehem », et nous mettrons un accent particulier sur le respect et la maîtrise de soi lors des réunions de l'Église - accent qui, nous l'espérons, sera renforcé à la maison. Nous fournirons aux parents et aux enseignants des outils pour dispenser un apprentissage efficace de la droiture et pour corriger des comportements inadaptés.
 

 


13. Nous nous efforcerons de proposer aux enfants des activités saines et de leur donner des modèles spirituels qui les exhortent, avec foi, à ne pas se conformer au monde. Nous leur rappellerons que nous sommes des « étrangers » et des « exilés » ici-bas, et nous leur donnerons des outils pour lutter contre la marée montante de la laïcité, du matérialisme et de l'indifférence. Nous les encouragerons à vivre comme des disciples de Jésus. Nous nous efforcerons de leur présenter le meilleur, et nous rechercherons l'excellence dans nos efforts à les encourager à être droits.
 


14. Des efforts considérables seront faits pour impliquer les enfants dans la vie de l'Église. Nous désirons les considérer comme des membres à part entière du corps de Christ. Nous reconnaissons qu'à cause de leur immaturité dans la foi, nous devons être prudents quant à la manière dont nous encourageons l'engagement des enfants dans la vie de l'Église. Nous chercherons à discerner les dons qu'ils possèdent et qui peuvent être utilisés de manière appropriée, pour le bien du corps de Christ et l'édification de leur propre foi. Parents et enseignants seront encouragés à aider les enfants à découvrir leurs dons et à chercher des endroits où ces dons pourront être utilisés de manière appropriée au sein et à l'extérieur du corps de Christ. De plus, les enfants seront encouragés à voir leur rôle au sein de la mission locale et de la mission mondiale, découvrant ainsi comment ils pourront être impliqués dans la « diffusion d'une passion pour la suprématie de Dieu en toutes choses, pour la joie de tous les peuples ».
 

 


15. Le ministère auprès des parents et des enfants s'efforcera de faire vivre aux enfants des expériences qui les feront grandir dans leur foi. Nous savons que « la mise à l'épreuve de [leur] foi produit la patience » (Jacques 1.3), et que pour que Dieu devienne réel pour les enfants, ils doivent le voir répondre avec fidélité. Encourager les parents et les enfants à prendre des risques pour Dieu, fortifiera non seulement leur foi, mais permettra également de combattre le mensonge selon lequel nous devons rechercher le confort plus que la croissance spirituelle.
 

 


16. Le ministère auprès des parents et des enfants encouragera les personnes appartenant au corps de Christ à prendre soin les unes des autres, par des relations fondées sur l'amour. Des rassemblements intergénérationnels seront encouragés, pour le bénéfice de toutes les générations. Les familles seront encouragées à inclure dans leurs activités, les célibataires, les personnes âgées et toutes les autres personnes isolées.
 

 


17. Le ministère auprès des parents et des enfants n'oubliera pas les besoins des enfants et des parents hors des murs de notre Église, et en particulier ceux qui sont hors de la foi. Les petits groupes, les cellules, les familles et les personnes qui s'occupent du ministère, seront encouragés à s'investir dans un ministère auprès des enfants et de leurs parents qui n'appartiennent pas à l'Église. Des efforts seront faits en vue de les équiper pour un ministère efficace et de leur fournir les ressources nécessaires. Nous reconnaissons que même s'il n'y avait aucunes ressources disponibles en matière de personnel ou de programme pour les enfants de Bethlehem, ceux-ci auraient déjà reçus plus spirituellement, qu'un grand nombre d'enfants de notre voisinage et de notre monde. Nous avons reçu énormément et nous comprenons qu’il nous est beaucoup demandé. Par conséquent, le ministère auprès des parents et des enfants visera à s'étendre au-delà des murs de notre Église, afin d'inclure les parents et les enfants non-atteints, de notre voisinage et du monde qui les entoure.
 


18. Notre but sera d'accueillir sincèrement les enfants qui ont des besoins spécifiques (ainsi que leur famille) au sein de notre communauté. Nous nous efforcerons de leur enseigner, par nos mots et notre attitude, qu'ils sont, comme tous les enfants, créés par Dieu, à l'image de Dieu et pour la gloire de Dieu. Nous travaillerons de manière créative, pour les équiper spirituellement et leur donner des occasions adaptées, de mettre leurs dons au service de la communauté, aux côtés de leurs semblables et de leurs parents, pour leur joie et l'édification de l'Église.
 

 


19. Le ministère auprès des parents et des enfants, apportera une attention particulière au fait d'être fervent et fidèle dans tous nos efforts, et centrés sur Dieu dans nos enseignements. En tant qu'équipe de ministère, notre objectif est de glorifier le Seigneur par notre ministère et de donner à la communauté l'exemple d'une équipe constituée de personnes aux rôles complémentaires et bibliquement appropriés. Notre objectif est d'être de bons exemples de parents qui prennent soin de la foi de leurs enfants, qui disciplinent de manière ferme mais aimante, et qui enseignent la droiture avec soin. Nous nous efforcerons de prier régulièrement pour les familles de Bethlehem, et d'investir nos dons pour « la diffusion d'une passion pour la suprématie de Dieu en toutes choses, pour la joie de tous les peuples ».